语篇理论指导下的大学英语四级阅读

阅读是英语学习中一项重的技能,也是大学英语四级考试中的重点和难点。本文以真题为例,通过分析四级考题的体裁、内容和题型,根据语篇阅读理论,提出略读、扫读、跳读、细读和猜读等四级考试阅读理解问题的应试策略,以提高大学生的英语阅读能力和大学英语四级应试能力。
关键词语篇理论大学英语四级考试阅读

一、语篇阅读理论及其意义
语篇又称为篇章、文章、话语等。胡壮麟教授说“语篇指任何不完全受句子约束的一定语境下表示完整意义的自然语言。”(《语篇的衔接与连贯》)黄国文教授认为“语篇通常指一系列连续的话段或句子构成的语言整体。”(《话语分析概》)王福祥教授在《话语语言学概念》中指出“我认为篇章是语言表达结构和意义关系的总和……从广义说篇章既包括口头连贯话语(可命名为语篇),又包括书面的连贯话语。从狭义角度说,篇章就是文章……”国外学者韩礼德(Halliday)和哈桑(Hasan)认为,最好把语篇看做是语义单位(Sentenceunit),即不是形式单位,而是意义单位。综上所述,决定语篇的不是形式,而更多的是意义,是形式和意义的统一体。形式和意义都必须有相应的完整性,但各自又有一定的独立性和依赖性。
语义连贯是语篇的主特征之一。语篇表达的不是彼此无关的信息,而是语义连贯、相互关联的信息,这些信息构成连贯的整体;其次,语篇中的语义连贯借助衔接和语境,而且必须符合语义、语用和认知原则、句与句之间在概念上必须有联系、句与句的排列、信息与信息之间、符号与符号之间的排列都应符合逻辑。
二、大学英语四级阅读的体裁与题材分析
(一)体裁
从2006年四级考试改革到2011年6月大学英语四级考试,其中快速阅读的题材除2007年12月的快速阅读为叙述文“开放的大学,大学全球化,各国的大学生到国外留学,促进文化交流”,2010年6月的快速阅读为叙述文“关于迷恋网络”,其他均为说明或议论文,如2006年12月的快速阅读如何获取精神能量,2008年12月的快速阅读关于对孩子的不同教育方式,2009年6月的快速阅读如何看待多样性,等等。
短文填空题也以说明文为主,除2009年12月的短文填空为论述文“关于父母对孩子语言发展的影响”,2006年12月至2011年6月的快速阅读均为说明文或议论文,如2008年12月的填空为说明文“书的作用”,2009年6月的短文填空为说明文“英语写作能力的重性”,2010年6月的阅读填空是关于“环保建筑”,2010年12月的填空为说明文“基因与环境的相互作用形成人的个性”,2011年6月的填空为医学常识“老人需更多的睡眠以保持身体健康”。
四级考试篇章阅读理解材料的体裁主有三类记叙文、说明文和议论文,以及它们的混合使用,如夹叙夹议类文章、议论性说明文等。以2007年12月四级考试第二篇篇章阅读理解为例,虽然原文大段篇幅都是叙述,但是文中间或夹有议论。以2008年6月四级考试第二篇篇章阅读理解为例,该文探讨了个人隐私泄露问题,是一篇典型的说明文。2006年12月四级考试第二篇篇章阅读理解是以议论为主的文章,首段引出话题——我们对医疗保健的关注已经从治疗疾病转变到预防疾病上了,然后接着论证什么是健康。
(二)题材
四级阅读的题材广泛,涉及科普、教育、社会现象、商业,医学、艺术等各个方面的内容。如,2006年12月的篇章阅读第一篇为科普类“瓶装水与人们的生活”,2007年6月的阅读填空为医学类“关于如何治疗老年疼痛”,2007年12月的快速阅读为教育类“关于开放性大学”,2008年12月的篇章阅读二为商业类“如何处理顾客对一些零售商服务不满意的问题”,2009年6月的篇章阅读一为艺术类“绿色时尚服装设计”,2009年12月的篇章阅读一为社会类“关于美国黑人妇女的地位”。
三、大学英语四级考试题型分析
快速阅读求考生在15分钟内完成一篇850—1150字的篇章并完成文章后面的10道题目,其中前7个题目为判断题,后3个为填空题,这需考生具有一定的语篇概括能力,并能运用略读、寻读等快速阅读技巧,充分体现更高的“准度速度”的考试求。
阅读填空题空出10个单词的短文,求考生从所给的15个单词中选择合适的填入相应的空格中,这不仅需考生略读文章了解大意,而且通过分析句子结构和语法弄清每个空格所需单词的词意和词形,如现在分词、过去分词、形容词、副词形式等。可以说,阅读填空是集阅读、词汇和语法于一体的综合语言形式的阅读题。
仔细阅读部分求考生从篇章和结构的高度进行深度理解和推断,洞察作者潜藏于字面意思之后的“言外之意”。命题人一般通过主旨题、态度题、推理题三种题型考查考生把握文章主旨的能力和推理判断力;通过词汇题和理解句意题考查考生对特定上下文和特定文化语言背景下的单词和句子所承载的含义的理解;通过细节题考查考生查找特点信息的能力。
四、应试策略
(一)广泛阅读,扩大背景知识信息量。
英国语言学家Johnson把阅读理解形象地称为“在未知和已知之间架起桥梁”,强调阅读是一种积极的语言行为,以及在阅读过程中已知信息(priorknowledge)的重性。在广泛阅读积极储备知识信息量的同时熟练掌握文中的词汇、语法、习惯用语等。除大学英语教材的内容外,还阅读中英文报纸、杂志、文学作品,等等。
广博的背景知识能提高对文章的正确理解。认知心理学家奥苏贝尔认为,读者在阅读时,头脑中已储存的与读物有关的基础知识有助于文章的理解与保持。这说明,当文章出现在读者面前时,读者不仅需足够的语言知识,而且有相关的背景知识和社会生活经验去填补作者句子间信息的空白,进而理解文章的含义。阅读是读物内容与读者背景知识相互作用的过程,而阅读理解则是读者利用自己的背景知识(含语言知识)对读物内容进行思维的过程。阅读理解所涉及话题广泛,很多还是前沿科技和社会文化的最新动向,这就求考生平时关注新闻时事,增加对各种事物的了解和认知。此外,对于英语语言文化,也加深了解。
(二)克服不良阅读习惯,掌握阅读技巧。
克服指读、唇读、回视等影响阅读速度的不良阅读习惯,放开思路,从篇章理解的角度入手,掌握文中的主旨大意,逐步深入地了解细节和文章深层的含义,把握作者的写作意图。
1.略读
指读者有选择地进行阅读,阅读时可跳过某些细节,以尽可能快的速度获取文章大意或中心思想,并了解文章的整体结构。略读时特别注意文章的首短、尾端、每段的首句、尾句,找出文章的主题句,注意文章的标题、副标题和不同字体的词汇和句子。找出每段的主题句,其主旨大意就迎刃而解。例如,通过略读2011年6月快速阅读文章前四段的第一句话“Britishcuisinehascomeofageinrecentyearsaschefscombinethebestofoldandnew…WhydoesEnglishfoodhaveareputationforbeingsobad?…Thepast15yearsorsohavebeenanoticeableperiodofimprovementforfoodinEngland.”“It’snolongerthecasethatthecommonmaninEnglandisembarrassedtoshowheknowsaboutfood.”可以看出,这是一篇关于英国烹调技术改进提高的说明文,继续略读得知,此文叙述的是从第二次世界大战至今英国烹调技术的改进情况。而仔细阅读部分PassageOne的第一段,一句话就点名的主题。“…beingrandomlyassignedtoaroommateofanotherracecanleadtoincreasedtolerancebutalsoagreaterlikelihoodofconflict.”这句话表明,文章重点在于种族之间的冲突。

2.寻读
寻读是一种从大脑的资料中迅速查找某一具体事实或某一项特定信息,如人物、事件、时间、地点、数字等,而对其他无关紧部分略去不读的快速阅读方法。利用这种方法,读者可以在尽可能短的时间内获取所需的信息。利用寻读的办法,从开头到倒数第三段,很快就能找到2011年6月快速阅读10个问题的答案。因最后两段没有相关问题,考生可以略去。
3.跳读
指阅读文章时为了减少阅读量,提高阅读速度,跳过非出题部分的内容。找到文章中的无关范围以后,立即删除不需阅读的部分,不浪费时间。如果有难题,就需再次阅读文章内容,而且通过推理、判断、弄清文章中“字里行间”的潜在意思。可借助这个手段,减少阅读分量,加强对重点的分析,以达到针对题目的透彻理解。例如,2011年6月四级考试快速阅读部分第一个问题“WhatisBritishfoodgenerallyknownfor?”的信息在首段,第二个问题有“Thesecondworldwar”的信息,在第四段,因此,可以跳过第二、三段,直接读第四段关于第二次世界大战对英国食物的影响。又如,此篇文章后的最后一个题目是关于YorkshirePudding饭店的,通过寻读,不难看出,这个信息在文章的倒数第二段,故最后两段考生可以跳读。
4.细读
细读用于需归纳、分析才能回答的问题,或是需清理逻辑关系才能回答的问题,如推理判断和词义题,需作者对某些关键词、句子或段落仔细阅读,反复琢磨,以理解其内涵或隐含意义。四级考试中的仔细阅读部分属于细读的内容,但也绝不可以逐字逐句地阅读,这样既影响阅读速度,又影响对文章内容的篇章理解。所谓细读是指细读与问题有关的信息,以便深入理解字里行间的含义,正确理解作者的意图,做出正确的推理与判断。以2011年6月四级考试仔细阅读第一篇为例做第57个问题“Whatcanwelearnfromsomerecentstudies?”需细读第一段做出正确的判断;做第58个问题需细读第四段SamBoakye的引语“Ifyouaresurroundedbywhites,youhavesomethingtoprove.”,并判断D为正确答案;第59个问题需细读第六段;做第60和第61题需细读第9段和最后一段。由此可见,仔细阅读部分的问题都需读者研读有关信息并做出推理判断。
5.猜读
猜读指根据文章大意、作者观点、上下文、构词法和语法结构猜测词意或句意的阅读方法。
五、结语
从考试改革至2011年6月的四级阅读中没有出现词义题,选词填空题考查的重点也不在词汇本身,而是对篇章的理解上,只有理解了文章的大意,才能选择合适的词汇使文章意思完整。从快速阅读到仔细阅读的题材和题型分析,四级阅读的导向从字词句转移到对文章语篇内容的理解上。

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此文为河南安阳工学院校级课题《大学英语四级阅读测试特点及教学策略研究》的成果之一,项目编号为2011AGJ079。

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